TO:119 CLEARED – “Of Endless Light”

CD – 6 tracks – 72:21

Release date: Friday 23rd September 2022

Track listing:

1. First Sleep
2. Of Endless Light
3. Dawn
4. Pulse
5. Blue Drift
6. Walking Field

Now available to order on Bandcamp

Photography & design by Jon Wozencroft
Mastered by Denis Blackham
Recorded by Jeremy Lemos

CLEARED is the longstanding project of Steven Hess and Michael Vallera, based in Chicago, Illinois. Of Endless Light was recorded by Jeremy Lemos at Electrical Audio in Chicago and mastered by Denis Blackham. The six tracks complete the longest release to date by the duo, who were resolute in utilizing the maximum time available on the compact disc format. CLEARED has produced a series of critically recognized recordings since its self-titled debut in 2011. Working with the Touch label on The Key (recorded in spring 2019, released in October 2020) was a leap forward, prompting remixed tracks by Philp Jeck, Fennesz, Bethan Kellough, and Olivia Block.

Of Endless Light is noctambulant, a walk through formal sonic spaces and colors beginning with the cascading, bell-like tones of the opening track, “First Sleep.” The husks of a city’s industrial past are summoned: warehouses hollowed out for condominiums, dust-covered factory floors, a distant grind of machining, clouds of metallic particles, and the persistent background hum of traffic. These remnants contrast with hints of the sterile present of a city no less cruel than its industrial past. “Dawn” opens with a grey drone and scattered electronic rhythms as wiring, and extended guitar lines suggest the opening of another cycle of the day into evening. “Pulse” offers a hypnotic pattern that suggests the movement of people through the city’s core, slowly overlain with cymbals evoking the shimmer of sunlight cleaving off the windows of distant buildings. The album appropriately concludes with “Walking Field,” methodically moving forward via a cloud of meditative clicks and looping melodies.

Of Endless Light is a patient listen, distilled into a sonic environment specific to Hess and Vallera’s lens. Cleared created its crepuscular moods using the core methodology of their previous records while expanding their music’s range, artistry, and subtlety. Deploying careful instrumentation, sampling, and mixing to experiment with tone and atmosphere, Of Endless Light breathes and drifts through layers of sound that veil, reveal, and intrigue. The result gives a listener much to discover, examine, experience, and consider – as well as the incentive to return again and again. [Bruce Adams, 2022]

Reviews:

Electronic Sound (UK):

The latest album from Steven Hess and Michael Vallera exists in the darkened shadows of their Chicago base. An exercise in maximalist duration but easily missed minimalist detail, ‘Of Endless Light’ requires extreme volume to be fully appreciated. When heard this way, the otherwise quiet, grainy textures of the 18-minute opening track ‘First Sleep’ reveal an ever-shifting landscape of low, fluttering rumbles, overlapping metallic drone splinters, elegiac tones and deeply submerged rhythms. Dramatic, exquisitely layered and hugely absorbing. [Mat Smith]

The New Noise (Italy):

La prima cosa da sapere è che amano i minutaggi lunghi e gli elementi che si aggiungono con cadenza organica. La seconda è che, per i tempi attuali e l’ambito di ricerca, è una discografia alquanto contenuta quella dei Cleared di Chicago, duo composto da Steven Hess (lo si conosce bene da queste parti per il suo operato coi Locrian) e Michael Vallera. Poche uscite ma profilo qualitativo alto e “sorvegliato” sotto tutti gli aspetti. In altre parole: si sente che è gente a cui le cose piace farle bene. Non so se The Key, il disco precedente, sempre su Touch, abbia dato loro una visibilità maggiore per via del prestigio del marchio. Ma quel che è certo è che va recuperato, sia per il mood che lo lega a questo in esame, sia per la sua particolarità. Sì, perché è una specie di doppio album: alle quattro composizioni autografe del duo seguono gli stessi pezzi remixati da Philip Jeck, Christian Fennesz, Bethan Kellough, Olivia Block. Tutta gente perfettamente sulla loro linea di tiro. Che fa emergere, ognuno con la sua sensibilità e portato d’esperienza, aspetti magari nascosti negli originali o nuovi sistemi di relazione tra gli elementi in gioco. Una radiografia intima affidata agli amici e allo stesso tempo una patente d’appartenenza. Ma addentriamoci in questo nuovo Cleared. Flussi di velluto in solitudine appartata che sembrano dirci di un tempo smangiato ai bordi dal suo procedere orizzontale (“First Sleep”); tenue linea di galleggiamento ritmico e correnti ascensionali con squarci d’emotività che crepitano (“Of Endless Light”); partenza drone severa che cambia gradualmente di segno attraverso l’immissione di elementi morbidi (“Dawn”); fondali oleosi da elettronica riduzionista e pulsazioni dub fantasmatiche per una cosa vicina nello spirito alle destrutturazioni languide di un Pinkcourtesyphone (“Pulse”); tintinnii di campane che farebbero felice il David Shea dell’ultimo disco su Room40 (“Blue Drift”); cartolina dei saluti dove i colori sembrano prendere vita dopo tanti banchi di nebbia (“Walking Field”). È inutile girarci intorno o sforzarsi di aggiungere altro: tra quanti trafficano in quella terra di mezzo dove deep drones, minimalismo, estetica Kranky si compenetrano, Hess e Vallera sono i più bravi e preparati. Scommettiamo che vedremo comparire questo disco in molte playlist di fine anno? [Loris Zecchin]

Otis Nugatory:

How can music be so wordless yet say so much? Evocative-grinding; spatial-condensed; drone-journeyscapes. Distant cousin of of Coils’ How To Destroy Angels. Thanks to Bruce from Kranky for recommending; going on my Best of 2022 since no album has so aptly captured our world and its limping around the sun. Joins Touch pantheons like Fennesz and Biosphere.